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Crawford Market

Febrero29

Bienvenidos a uno de los lugares más estresantes de Bombay:
Crawford Market, uno de los más grandes y antiguos de la ciudad.

Construido a finales del siglo XIX, es otro ejemplo de la arquitectura británica en la ciudad, fue el primer mercado de India en disponer de electricidad.

Todo el barrio de Crawford es un gigantesco centro comercial. Así que hoy nos hemos dedicado a recorrer en primer lugar los puestos de telas, que a pesar de ser la que dicen es la mejor hora, ya estaban así de llenos

A pesar de que no tenía planeado ir, y de que sólo iba como acompañante accidental, he acabado comprándome una tela para hacerme un salwar kameez, ya actualizaremos la entrada para poner la foto cuando esté listo!

Además, hemos aprovechado para pasear por el mercado, y ver cosas tan interesantes como vendedores ambulantes de frutas, incluso de naranjas gigantes del Punjab, que asegura son más ricas que las de Valencia!!

Y un montón de puestecitos pintorescos donde comprar prácticamente todo lo que se te ocurra!!

Eso sí, siempre acompañadas de un calor pegajoso, un olor a veces asfixiante y una sinfonía constante de gritos y pitidos de coches, que es imposible de contar sólo a través de las fotos…

Así que ya sabéis, cuando queráis, os llevamos a hacer la compra!

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Y la vida sigue…

Noviembre11

Aunque no escribamos muy a menudo, este país tiene muchas cosas que ofrecer. Y nosotros intentamos quedarnos con un poquito de todo esto.

Las calles de Bombay continúan repletas de imágenes, muchas veces imposibles de captar con la cámara; sin embargo, a veces casi logras atraparlo

En la India, las festividades no se terminan nunca. Si pudieses estar en el lugar adecuado, cada día podrías asistir a una diferente. El festival de Dussehra o el triunfo del bien sobre el mal, vuelve a llenar de ofrendas de flores los rincones más insospechados de la ciudad

Mientras tanto, llegó el 12 de octubre, y con la excusa, reunión y fiesta de todos los españoles que vivimos por aquí. Esta vez sí llegó a celebrarse, así que bajo el último e inesperado diluvio monzoniano (de verdad, no podéis imaginar la tromba que cayó de repente y el caos en que se sumergió Bombay esa noche) nos dirigimos con nuestras mejores galas al hotel donde se iba a celebrar el evento*

* Yo habría dicho picoteo, pero claro, aquí es que somos muy cool

La fiesta no estuvo mal, eso sí, se echó de menos escuchar canciones tan nuestras como alguna de Antonio Molina y similares, que seguro que la gente se habría arrancado a cantar, y alguno hasta habría soltado alguna lagrimita escuchando “El emigrante”… En fin, eso lo anotamos para el año que viene.

Este mes también hemos celebrado el evento más importante del año: El cumpleaños de Mila! Celebrado esta vez fuera de Bombay, en Goa.
Viaje que empezó muy bien, nada más subir al avión y descubrir que nos habían asignado asientos de primera, en lugar de los baratillos de turista que nosotros habíamos comprado… lástima que el viaje solo durase una hora!
Y además el hotel donde pasamos la primera noche, por no tener nuestra habitación disponible al llegar, nos obsequió con una suite que tampoco correspondía a lo que habíamos reservado. No está mal!

Goa, como siempre, es un oasis de paz, necesario para desconectar y recuperarse de la caótica Bombay. El cielo es más azul, las nubes son más blancas, los colores más brillantes, y la gente más india.

Lástima que lo que empezó tan bien se complicó un poco después. Y es que pasar 3 días en cama sin poder moverte por culpa de tu espalda, con inyecciones, sprays, pastillas y bolsas de agua caliente, cuando tienes a tu alcance kilómetros de playa desierta a tu entera disposición a solo un paso de tu habitación, es una gran faena!!

Así que habrá que dejar para la próxima lo de explorar con la moto los rincones más perdidos del sur, que según nos dicen, son los más bonitos.

Otra cosa importante que ha ocurrido este mes es la llegada de una nueva compañera a la oficina, que viene al rescate casi cuando estaba a punto de saltar por la ventana! Así que con los primeros muebles de su recién alquilada casa, ya hemos celebrado como toca su llegada. Bienvenida a Bombay!

Y por supuesto, lo que nunca puede faltar es la buena comida y bebida. Y aquí nos cuidamos todo lo bien que podemos. Siempre que alguien consigue un paquetito de jamón o un poco de chorizo, aprovechamos la ocasión para celebrarlo. Así que con la excusa de mi cumpleaños y el de mi compañera, esto es lo que hemos comido hoy en la oficina.

Ahora ya hemos empezado la cuenta atrás para volver a casa por navidad (antes incluso que los turrones El Almendro!). Y para no perder el ritmo, aprovecharemos la escala en Dubai para conocer un poco la ciudad y hacer un safari por el desierto, pero eso… eso será otro post!

Cosas de guiris

Septiembre8

Aprovechando mi provisional “soltería” y teniendo una compañera de piso durante unos días, decidimos aprovechar el fin de semana y sus últimos días en India para hacer todo eso que nos encanta hacer a los guiris, y que, por falta de tiempo, nunca hacemos en la ciudad en la que vivimos: salir a turistear.

Creo que da igual cuanto tiempo viva en esta ciudad: los contrastes que tiene siempre me van a dejar impresionada. Estas fotos son parte del camino que recorremos desde mi casa hasta la zona sur de Bombay, la más turística, y donde yo trabajo.

La entrada de uno de los slums cercano a casa

Alumnos saliendo de una academia de idiomas

Tiendas con productos muy poco apetecibles

Y pequeñas chabolas a ambos lados de la carretera por las que la gente paga cantidades astronómicas

Aunque si algo tiene este país, es el esfuerzo de muchos por hacer las cosas un poco más bonitas, al estilo indio

Llegamos a Colaba y el paisaje cambia. La mayoría de edificios son de la época de los ingleses, y el ritmo de vida aquí es trepidante, esta zona está despierta 24h al día, aunque siempre viene bien un pequeño atasco para echar una cabezadita.

Uno de los lugares más famosos de Bombay es la Puerta de la India, construida a principios del siglo pasado para recibir la visita del rey Jorge V. Tooodo el mundo se hace una foto allí, y nosotras no íbamos a ser menos

Y paseamos por la orilla del mar, comprobando que la marea alta y las últimas semanas de diluvio monzónico estaban a punto de provocar inundaciones en esta zona

Bueno, no, unos minutos más tarde comprobamos que efectivamente, la cosa estaba empezando a ponerse fea, y que algunas olas enormes cubrían las calles, para regocijo de cientos de indios que estaban allí esperando que alguna ola les alcanzase

Nosotras, intrépidas reporteras, decidimos finalmente alejarnos antes de acabar empapados como ellos, no os podéis ni imaginar lo sucia que está el agua. Así que mientras los chaparrones ocasionales lo permitían, paseamos un rato por el casco antiguo

Visitar tiendas horteras
(quién de vosotros se compraría una cama de plata?)

Decidir que no somos taaan guiris como para pasear en una de estas preciosas carrozas de papel de plata

Y fotografiar todos los Ganeshas que encontramos por la calle, cual turista en Fallas,ya que estamos en plena celebración de Ganesh Chaturthi

Pero no solo en la calle se puede ser guiri… También puedes serlo a domicilio.
Así que decidimos regalarle a Andrea, en su penúltimo día, toda una sesión de mehndi en mi casa.
El mehndi es lo que nosotros conocemos también como henna. Aunque la verdadera, y más natural, es de color marrón anaranjado, no negra, y es la que se usa tradicionalmente aquí, sobretodo para decorar los brazos y manos de la novia el día de la boda, y para muchas celebraciones en que la mujer quiere estar especialmente elegante.

Así que para acabar estos días de guiris, nos juntamos a cenar en mi casa con unas amigas, y dos señoras, expertas en este arte, que nos decoraron así de bien.

Andrea, como seguramente leerás esto, ya sabes que nos ha quedado pendiente cenar unas dosas en el Madrás, así que te esperamos impacientes, que además te echamos de menos (y no nos engañemos, sigue haciendo falta mano de obra en la oficina, jajaja!!

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