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Ganesh Festival

Septiembre23

Desde hace más o menos una semana, todo Mumbai está celebrando el nacimiento de Ganesha.

Ganesha es un dios con cabeza de elefante (el elefante es un animal sagrado aquí). La mitología hindú cuenta que la diosa Parvati, esposa de Shiva, tuvo a Ganesha mientras su marido estaba en la guerra. Ella confió a su hijo la protección de su palacio.

Un día Shiva regresó por fin a casa, mientras Parvati tomaba un baño y Ganesha vigilaba la entrada al palacio. Cuando este quiso entrar a ver a su esposa, Ganesha, que no le conocía se lo impidió; y Shiva se enfadó tanto que le cortó allí mismo la cabeza. Cuando se dió cuenta de que había matado a su propio hijo, y ante el desconsuelo de Parvati, que amenazaba con destruir todo el universo, Shiva prometió que cortaría la cabeza de la primera criatura que pasara cerca del palacio y la colocaría en el cuerpo del niño. Y esa primera criatura fue un elefante que paseaba por el lugar.

Ganesha es un dios simpático, regordete, con aire bonachón y siempre acompañado de un ratón como montura… Protege el hogar y trae suerte a los comercios, por lo que en las puertas de casas y empresas suelen colocar uno. También es el símbolo del conocimiento;  los estudiantes indios le piden ayuda para aprobar los exámenes.

Y, sobretodo, Ganesha te da suerte cuando inicias una nueva etapa en tu vida, así que nosotros por si acaso, ya tenemos el nuestro!

El nacimiento de Ganesha se celebra todos los años con una gran fiesta que dura 10 días. A mi me ha recordado mucho a las fallas. Un par de semanas antes de la fiesta, pasan por tu casa los chiquillos del edificio como si fuera la arreplegà, a pedir dinero para comprar un Ganesha. Cada calle o cada edificio tiene el suyo propio. Normalmente son de barro o cartón piedra. El momento de la llegada del Ganesha es toda una fiesta, con luces, música, bailes y petardos. En cada calle plantan una caseta con un montón de luces y dentro exponen el Ganesha que han comprado. Durante el tiempo que Ganesha está expuesto se le realizan ofrendas y peticiones. La cantidad de días depende del tamaño del Ganesha comprado. El último día, se transporta a Ganesha en un camión, engalanado para la ocasión, y con los niños subidos en el camión y los mayores caminando al lado mientras tocan música, bailan y se tiran unos polvos rojos; se van al mar a lanzarlo al agua para que se cumplan sus deseos. Es por eso que son de barro o cartón.

Aunque puedes encontrar Ganeshas hechos de otros materiales: mármol, madera o incluso como este, hecho de comida, en un centro comercial.

En nuestro edificio también lo hemos celebrado. El programa de actos ha durado 4 o 5 días, con bailes, rezos y juegos para los niños. Todo estaba decorado, hasta el suelo del vestíbulo de la entrada al edificio:

El día que trajeron a Ganesha al edificio

Y el dia en que se lo llevaron

Ayer fue el día grande de la fiesta. Los Ganeshas más grandes se llevaban en camiones, como una gran cabalgata, hasta la playa de Chowpatty, que es la más popular. La verdad es que me habían metido mucho miedo en el trabajo, diciendome que la ciudad entera estaría cortada al tráfico: imaginaos más de diez millones de personas desfilando por las calles para ir hasta las playas, un caos. Pero por suerte no tuve problemas en ir hacia mi zona, ya que salí del trabajo antes de que empezara lo bueno.
No pudimos ir a ver el final de la fiesta, pero aquí os dejo unas cuantas fotos para que os hagáis una idea, de la web del diario boston..




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