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Cumpleaños feliz !!!

Mayo8

Mientras esperamos que el gobierno indio lo proclame fiesta nacional, este fin de semana hemos celebrado el cumpleaños de Jorge

Comenzamos el jueves por la noche, cuando salimos a cenar con unos amigos a un restaurante en la zona sur de Mumbai. Un sitio que todavía no conocíamos y ahora no se cómo hemos podido vivir casi un año aquí sin conocerlo! Menos mal que nuestro amigo Pryank nos lo dió a conocer , porque ahora se ha convertido en uno de mis lugares favoritos. Lo curioso es que se encuentra muy oculto. Se entra desde el patio de un edificio bastante hecho polvo, donde hay un hotel. Subes en el ascensor hasta el 4º piso, y luego un par de pisos más andando, por unas escaleras destartaladas, hasta que llegas a la terraza. Y una vez allí… El suelo cubierto de arena de playa, con baldosas de piedra creando caminos entre velas, fuentes y plantas hasta que llegas a las jaimas con mesas y bancos de cemento encalado en blanco, donde corre una brisa muy agradable y desde donde se puede ver el puerto, el hotel Taj y el resto del skyline del sur. Precioso.

La comida buenísima, y la cachimba, cómo no, buenísima también. No hay muchas fotos del lugar porque era de noche, pero como volveremos a menudo haré más fotos para que veáis lo bonito que es.

Como todo buen cumpleaños, hace falta un regalo. En este caso dos: un SAI para el ordenador, ya que los cortes de luz aquí son habituales, y otro regalito que le hacía un poco más de ilusión

Algunos ya sabéis lo que después de un gran debate por el facebook, los que no tengáis ni idea, aquí podéis verlo en acción

Y para terminar, Jorge y yo nos fuimos a celebrar su cumpleaños al Blue Frog, una especie de restaurante-pub-discoteca donde cenas, tomas una copa y te pegas unos bailoteos en el mismo lugar. Mis fotos no son muy buenas porque estaba bastante oscuro, pero si pincháis aquí podéis ver como son las mesas, que bajan como si fuera un anfiteatro hasta la pista.

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Holi Hai

Marzo20

Este fin de semana tocaba fiesta, esta vez celebramos Holi, la famosa fiesta de los colores que se celebra en toda la India.

La noche del primer día, comienza con la quema de la mujer-demonio Holika. Según cuenta la leyenda, un antiguo rey-demonio, que se consideraba un dios y quería que todo el mundo lo adorara como tal, tenía un hijo que en lugar de adorarle a él, lo hacía al Señor Vishnu. Pilló tal cabreo que decidió acabar con él. Para ello, le pidió a su hermana (Holika) que lo tomara en brazos y se adentrara con él en un fuego ardiente. Como era de esperar, el niño se salvó debido a su inmensa fe en Vishnu, pero la hermana pagó el precio de semejante atrocidad ardiendo en la hoguera. *

* Lo que no nos cuentan es qué pasó con el padre, en fin…

Así que la noche del 19 de marzo, se juntan grandes cantidades de madera y se realizan figuras de Holika que arden en hogueras mientras se tiran fuegos artificiales… ejem… ¿a alguien le recuerda esto a alguna fiesta valenciana? 😉

Hoy 20 de marzo, el día de Holi, es mejor salir de casa preparado: vestido con la ropa más vieja y armado hasta los dientes con polvos de colores y pistolas de agua. Nosotros no teníamos armamento, pero sí ropa vieja, así que hemos bajado a echar un vistazo al ambiente del barrio. Y esto es lo que nos hemos encontrado:

Los niños sobretodo, llevan consigo montones de polvos de colores, y si te ven limpito, con el grito: “Bura na mano Holi hai” (no te enfades, es Holi) te los lanzan. Algunos otros llevan globos llenos de agua con el tinte, así el empastre es aún mayor durante la batalla campal. La gente suele acabar así

Pero no solo es un día para los niños. Los adultos también se desmelenan, sobretodo si tenemos en cuenta que hoy se bebe una bebida típica de Holi, llamada thandai, que entre otras cosas (leche y azucar, almendras, especias, etc) lleva también marihuana (bhang).

Tras un buen rato de batalla, esta termina con una lluvia artificial, en la que, si aún no te habían mojado, ya terminas empapado

Y este era el aspecto de nuestro edificio al volver a casa

Después de la lluvia, toca comer, y lo hacen todos juntos en la calle. Por la tarde la cosa ya es un poco más formal, y lo tradicional es irte a visitar a amigos y familiares para desearles un feliz día, y comer dulces de Holi.

Nosotros hemos vuelto a casa limpitos. La gente nos miraba con curiosidad, ya que éramos los únicos sin manchar, y algunos hasta nos miraban con ganas, pero hemos bajado ya tarde y casi nadie tenía munición. Al año que viene nos prepararemos como toca y os contaremos lo que es participar en la batalla.

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Diwali y las fallas

Noviembre7

Este fin de semana se ha celebrado la fiesta de Diwali, también llamada la fiesta de las luces.
Es la fiesta más importante en la India, la entrada del año nuevo hindú, y es una noche muy festiva. Durante toda la semana las casas se iluminan con luces, muy parecidas a las de navidad

Incluso los comercios se decoran con luces y guirnaldas de flores, y lámparas de papel.

Los días previos a Diwali, la gente sigue un montón de rituales y costumbres, y los preparativos duran semanas. Las casas se limpian a fondo y se pintan las paredes (no en vano Diwali se celebra al terminar los monzones, cuando deja de llover), uno se deshace de todo lo viejo que hay en casa, y es la época del año en que se hacen regalos a las personas cercanas y se da el aguinaldo (diwali tip) a los empleados.

En el interior de las casas, y en los marcos de las ventanas, se colocan pequeñas lamparas de aceite llamadas diyas, que se encienden y se dejan arder. Al anochecer del día de Diwali, la tradición es abrir puertas y ventanas, y hacer un ofrecimiento de luz a la diosa Lakshmi mientras se repite una pequeña oración, para que el nuevo año entre en casa de la mejor manera posible.
Justo antes de cenar, nuestros vecinos salieron al rellano y llenaron todo de velas:

Así que nosotros, que también habíamos teníamos unas lamparitas en casa, no quisimos ser menos, e intentamos hacer lo mismo, aunqué como teníamos menos diyas y más puertas, nos quedó un poco más pobre:

Eso sí, después de una cena vegetariana reunidos con la familia y amigos, y después de los rezos y ofrendas, los indios salen a la calle a celebrarlo como más les gusta celebrar las cosas aquí: con tracas, pólvora y castillos. Cientos de personas en las calles tirando petardos, cientos de castillos viéndose por todo el horizonte desde casa. Igualito a Valencia en Fallas, excepto en algunas cosas:

  • Aquí nadie está organizado. El que tiene más dinero compra petardos más grandes. El que no, los que puede. Y todos los tiran sin orden ni concierto.
  • Las medidas de seguridad son ligeramente diferentes. Nadie se escandaliza al ver a un niño pequeño con un petardo en la mano más grande que él. Y por supuesto, el tráfico no para. No se van a cortar las calles. Los coches se apartan, o esperan un poquito. Y ningún problema.

Y las calles acaban más llenas de basura que de costumbre

Pero el espíritu fallero festivo no se pierde, ni siquiera a 7000 km de distancia

En fin, al año que viene seremos un poco más indios, y seguro que sabremos qué preparar de cenar y como abrir la casa al nuevo año para que nos traiga suerte. Mientras tanto, happy Diwali to everyone!!

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