Fin de semana en Varanasi y Sarnath

Mayo26

Hace mucho que no escribimos, así que ya va tocando actualizar el blog hablando de nuestro penúltimo viaje.
Dicen que si soportas Varanasi, soportas cualquier otro lugar de India. A nosotros incluso nos ha gustado. Es una ciudad impactante.

Aprovechando la visita de Margarita, Carmen y Ángela, nos escapamos un fin de semana con ellas hasta Varanasi. Nos encontramos directamente en el aeropuerto, ya que nosotros llegamos desde Bombay y ellas viajaban desde Delhi. El camino desde el aeropuerto hasta el hotel ya prometía un fin de semana intenso.

Varanasi es la ciudad sagrada por excelencia. Fundada hace miles de años, es un lugar de peregrinación para todos los hinduistas, ya que, según el hinduismo, todo aquel que muera en Varanasi (o a menos de 60km), queda liberado del ciclo de las reencarnaciones. Esto es lo que hace esta ciudad tan especial y tan impactante. Muchos enfermos y ancianos llegan diariamente a esta ciudad para pasar sus últimos días aquí, y las ceremonias de cremación a orillas del río son uno de los rituales más visitados.

Después de comer nos fuimos paseando hasta los ghats. Los ghats son una serie de escalones en la orilla del río que descienden hasta el agua. Allí la gente se prepara para la oración, los baños sagrados y las cremaciones.

El rio Ganges, o la madre Ganga, es el punto neurálgico de la ciudad. Fuera del Ganges y de los gahts, la ciudad es como tantas otras en India: un lugar donde miles de personas conviven entre el incesante tráfico, atascos y contaminación.

Llegamos a uno de los muchos ghats de la ciudad, donde compramos las cestas de flores para la ofrenda, y tomamos uno de los cientos de botes en el que comenzar el recorrido por el Ganges mientras nuestro guía nos explica el significado de todo lo que vamos viendo.

Mientras navegamos por el río recorriendo las orillas del Ganges, va anocheciendo, y poco a poco se encienden miles de luces en los ghats; empieza la ceremonia de Ganga Aarti en uno de los principales ghats, el Dasaswamedh.

Esta ceremonia, que se repite cada día a las 19h, es una ofrenda a la diosa Ganga, donde se combinan oraciones, cantos y la luz de las lámparas de los sacerdotes con una gran cantidad de incienso que lo cubre todo. Es curioso que los sacerdores recen hacia el río, y no cara a la gente que se agolpa detrás, en los escalones. Al fin y al cabo es una oración a la madre Ganga, y por tanto, es a ella a quien miran. Nos pareció una ceremonia muy auténtica, a pesar de todo.

Una vez acabada la ceremonia, la vida sigue en la ciudad y mientras muchos se preparan para ir a dormir, muchos otros celebran las cremaciones en los ghats. El guía nos va explicando los ritos funerarios mientras llegamos al ghat principal, Manikarnika. Allí se incineran miles de cuerpos al año. En cada cremación se utilizan entre 200 y 300 kg de leña. Al día siguiente comprobaremos que hay varios tipos de madera, dependiendo de las posibilidades económicas de la familia del fallecido. Junto con la madera se quema gran cantidad de incienso. Cada cremación dura unas 2 o 3 horas, pero no todo el cuerpo es consumido por las llamas, hay partes, como la cabeza, que no se queman completamente y, una vez agotada la leña y quemadas las dos terceras partes del cuerpo, el resto se echa al río… Y creedme que podemos confirmar que es así, ya que una de esas cabezas golpeó la barca donde nos econtrábamos. Yo intentaba prestar atención a lo que el guía nos decía, pero entre el olor dulzón de las hogueras y lo que encontrábamos flotando a nuestro alrededor, estaba mucho más preocupada pensando en qué pasaría si me caía al agua que en otra cosa!

También nos explicaron que no todo el mundo puede se incinerado. Las mujeres embarazadas, niños, leprosos y aquellos muertos por mordedura de cobra no pueden ser quemados, y por tanto, sus cuerpos son lanzados al río sin quemar. Un río que, según nuestro guía, estaba libre de bacterias y cuya agua corría pura por la ciudad de Varanasi!!

Al amanecer del día siguiente, nos dimos el madrugón para volver al río y contemplar otro de los importantes rituales de esta ciudad: los baños matutinos.

Bañarse en el Ganges purifica el cuerpo y el alma, por lo que desde que amanece, puedes encontrar en sus orillas a cientos de personas preparándose para este acto.

Es impactante observar a la gente lavándose en el río, sumergiéndose en la misma agua en la que flotan cientos de restos humanos, animales, y donde evacúan los colectores de aguas fecales sin ningún tipo de control, mientras se enorgullecen de que las aguas del Ganges son puras. He leído por ahí que en algunas partes del Ganges la concentración de bacterias es de 60.000 bacterias coliformes fecales por 100 mililitros, 120 veces el máximo recomendable incluso para el baño.

Pero no solo se bañan. La vida diaria de Varanasi se concentra en los ghats, y es ahí donde mucha gente vive, duerme, bebe, se lava, hace sus necesidades, come, medita, lava su ropa, mendiga y un largo etcétera.

Las vistas desde el río al amanecer son bastante bonitas

Mientras seguimos nuestro recorrido por el río observamos la realidad del Ganges, mientras que por la noche tiene algo de mágico, ver flotar restos humanos de día golpeando contra los cascos de las barcas tiene muy poco de sagrado.

Aún quedan restos de las hogueras de la noche anterior

Llegamos de nuevo a la zona de las cremaciones, y bajamos de la barca para adentrarnos en las callejuelas de Varanasi

Y tras volver al hotel para desayunar y coger fuerzas, dejamos Varanasi de lado para ir hasta Sarnath, ciudad cercana a Varanasi y una de las cunas del budismo, ya que aquí es donde Buda dio su primer sermón tras alcanzar la iluminación en Bodhgaya. El contraste entre ambas ciudades es brutal.


Es curioso como hasta en lugares más turísticos, seguimos llamando la atención. Esta familia le pidió a Jorge una foto, y aunque él no tenía muchas ganas, entre todos le animamos a posar con ellos.

En definitiva, dos días, dos ciudades, dos mundos diferentes. A menos de 20 km de distancia uno de otro. Una vez más hemos conocido esos contrastes que hacen India el país más colorido del mundo. Para el que tenga ganas de ver todo el álbum, puede pinchar aquí.

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3 Comments to

“Fin de semana en Varanasi y Sarnath”

  1. Avatar Mayo 27th, 2012 at 05:52 Margarita Says:

    Supongo que esas horas que han desaparecido de la crónica se han borrado de tu mente… o quizás no llegaron a grabarse nunca, por culpa del sueño, jejejejeje
    Me refiero a esas horas en las que visitamos el templo…. hummmm…. yo tampoco recuerdo el nombre!!


  2. Avatar Mayo 27th, 2012 at 08:56 Mila Says:

    Umm, eso te lo dejamos a ti, que también puedes comentar, eres una de las protagonistas de este viaje!!


  3. Avatar Mayo 29th, 2012 at 02:35 Victor Says:

    ya que, según el hinduismo, todo aquel que muera en Varanasi (o a menos de 60km), queda liberado del ciclo de las reencarnaciones.

    ¡Madre mia ! como se enteren en Benidorm o Marina D’or les copian la idea rapidito.
    Marina d’or ciudad para morirse !!! ya veo a la Igartiburu … mientras tanto, seguiremos curandolos …